钙钛矿分离混乱

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从表面上看,这是一对完美的搭档。两家领先的欧洲光伏技术公司在晶体硅电池生产工艺和太阳能电池效率方面走在了前列,它们携手加速了最有前途的变革性技术的部署。

2019年3月,Meyer Burger和Oxford PV签订了“战略合作伙伴关系”和“独家合作协议”,以开发和部署将钙钛矿串联光伏组件推向市场所需的技术。在位于德国勃兰登堡的牛津光伏生产基地的生产线上,目标电池效率为27%。它代表了欧洲高效电池生产的重生和转换效率的重大飞跃。

Meyer Burger将把其在开发和部署太阳能生产设备方面的丰富经验,以及250兆瓦的异质结(HJT)和Smartwire生产设备带到合作伙伴关系中。它还为Oxford PV的努力提供了行业信誉,并收购了这家总部位于英国的公司18.4%的股份。另一方面,牛津大学的副产品将带来其开创性的钙钛矿串联技术,其中包括350项专利组合,在过去十年中已经将计算机芯片大小的钙钛矿硅电池扩大到全尺寸电池。

然而,有时即使是最完美的计划也会受到生活的阻碍。7月23日,Oxford PV宣布Meyer Burger提供的首批100 MW HJT线路已经安装完毕,“独家合作协议”也就此结束。Oxford PV首席执行官Frank P Averdung当时解释说,“工厂的扩建”和“整个HJT设备”的安装已经完成。在此基础上,Oxford PV公司在一份声明中宣布“终止与Meyer Burger的独家合作关系”。

不可调和的差异呢?

两家公司的分拆背后可能有多种因素的影响,最初合作的细节仍不清楚。Meyer Burger和Oxford PV都没有接受PV杂志的采访。新利18appnet事实上,当涉及到对合作的结论发表公开评论时,欧洲光伏行业已经披上了某种沉默的外衣。

技术本身似乎是拆分背后的一个重要因素。虽然Meyer Burger在光伏生产方面拥有广泛的专业知识,并曾在太阳能电池和模块生产过程中提供过设备,但在钙钛矿沉积过程中似乎没有重要的专业知识。

虽然PV钙钛矿可以通过一系列低成本的工艺来沉积,如槽模打印,但对于串联应用来说,物理气相沉积(PVD)工艺,比如磁控溅射,可能是一个很好的选择。牛津光伏公司的首席技术官克里斯·凯斯(Chris Case)不愿透露该公司正在部署的具体过程,但他承认,“它确实包括溅射”,而且“这是一个覆盖大面积薄膜的好方法”。他详细说明了Oxford PV正在部署的设备可以“容纳110个晶片”,并“每1.7秒”覆盖一个晶片。

与此同时,牛津光伏团队注意到,Meyer Burger在生产和安装所有HJT设备的同时,也在充当钙钛矿工具的交钥匙供应商——这表明它们是由第三方设备供应商制造的。鉴于此,牛津光伏去掉中间商是有道理的。

虽然关于钙钛矿生产设备的供应商是谁还有些猜测,但有相对少数的经验丰富的PVD设备的太阳能行业供应商。英国Exawatt的行业分析师亚历克斯•巴罗斯(Alex Barrows)今年7月表示:“如果Oxford正在溅蚀(钙钛矿半导体),那么与冯•阿登(Von Ardenne)等该领域的专家或其他在薄膜领域建立起来的供应商合作可能会很有意义。”“Oxford PV可以直接与溅射或薄膜沉积专家一起工作。”

投资者的问题

在分离的背后,也可能存在投资者冲突。2019年,合作协议达成后,Meyer Burger成为Oxford PV的最大股东,Meyer Burger前首席执行官Hans Brändle进入了这家英国公司的董事会。然而,它并没有按照最初交易的一部分,选择“增加持股”至31.6%。迈耶汉堡公司也在2020年5月13日的普通股东大会上确认,将成为一家电池和模块制造商。此外,牛津光伏还有其他战略投资者,他们可能对梅耶•伯格的继续参与感到不安。

牛津光伏的另一个值得注意的投资者是中国风力发电巨头金风科技。2019年3月19日,该公司“领投了Oxford PV的D轮投资”,价值为2100万英镑(2860万美元)。当时,金风科技副总裁肖志平发表了一份声明,指出牛津光伏在钙钛矿技术上的“世界著名”领导地位。金风科技和牛津光伏在创新价值和能源转型方面有着共同的愿景。我们相信,光伏和风能等新能源组合将在未来20年迎来更广阔的全球发展空间。”

目前尚不清楚Meyer Burger和金风科技作为Oxford PV投资者的参与是否会在未来几轮中持续下去,但这是可以想象的。在Meyer Burger拆分时,Averdung自己表示,牛津光伏正处于“融资的最后阶段”,这将使该公司达到千兆瓦规模的生产——目前计划在2024年。

“中国有钙钛矿企业——或许金风科技认为牛津光伏的(技术)更好,”彭博nef的太阳能业务主管珍妮•蔡斯(Jenny Chase)在考虑潜在发展时表示。“从地缘政治角度来看,牛津光伏选择中国合作伙伴而不是迈耶汉堡(Meyer Burger)将是一个有趣的时机,但这可能会为短期商业化带来更多的热情和资本。”

在2019年10月22日宣布的一项协议中,对于Oxford PV公司的钙钛矿串联设备和Meyer Burger公司将供应的额外150兆瓦HJT设备的IP在哪里,显然存在更多的问题而不是答案。梅耶汉堡公司正在“考虑法律选择”,截至2021年7月23日,将采取下一步行动。在宣布潜在的法律行动时,该公司指出,它认为钙钛矿串联设备只有在几年内才能达到“具有竞争力的大规模生产所需的技术和工艺成熟度、产品可靠性和成本结构”。然而,它继续说钙钛矿串联是“Meyer Burger的发展蓝图的一个组成部分。”分离似乎从来都不是件容易的事。

(文森特·肖补充报道)

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